Primera edición completa en español de la Historia de Etiopía, de Pedro Páez. sic jesuitas.es

Publicado el 06/08/2014

  • Primera edición completa en español de la Historia de Etiopía, de Pedro Páez. sic jesuitas.es

Ediciones del Viento publica Historia de Etiopía, la obra de Pedro Páez, jesuita, descubridor de las fuentes del Nilo azul, coincidiendo con el 450 aniversario de su nacimiento. 

El 20 de mayo de 1622 daba por finalizada Pedro Páez su Historia de Etiopía.Casi mil cien páginas que permanecieron en el olvido, en el archivo de la Compañía de Jesús en Roma. Se publica ahora íntegramente por primera vez en español, casi cuatrocientos años después.

Pedro Páez ingresó en la Compañía de Jesús en 1582 y en 1588 fue ordenado sacerdote en Goa. De allí partió en su primer viaje a Etiopía, con el P. Antonio de Montserrat. Fueron apresados y pasaron siete años de cautiverio en condiciones durísimas. Durante un tiempo se les dio por muertos. Fueron los primeros europeos en recorrer la región de Hadramaut y el desierto de Rub'al Khali, "La habitación vacía”.

Felipe II ordenó que se pagara su rescate. Tras ser liberados volvieron a Goa. Pedro Páez por fin consiguió llegar en 1603 a Etiopía donde, por su capacidad de aprendizaje de la lengua y cultura etíopes, sus enormes dotes pastorales y su personalidad, ganó el corazón de todo un pueblo. Su fino sentido diplomático y simpatía espontánea, así como una impecable formación como arquitecto y políglota, le llevó a ser amigo y consejero de los emperadores Za Dengel y Susinios, a los que  convirtió al catolicismo, logrando así la alianza con Roma y España.

Pasó 19 años en Etiopía, fue asesor personal de Susinios, construyó una iglesia y un palacio de dos plantas a la orilla del lago Tana. Durante su estancia en Yemen aprendió el persa y el árabe, después aprendió las lenguas etíopes, el amárico y el gue’ez, la lengua de los textos sagrados y las crónicas reales. Escribió en amárico dos libros de religión, un diccionario, una gramática, tradujo un catecismo al portugués para los niños y una Historia de Etiopía en portugués, elaborada con criterios científicos y no legendarios.

Pedro Páez llevó una ejemplar vida como apóstol. Lo más asombroso de su vida no fue haber sido el primer europeo en alcanzar las Fuentes del Nilo azul sino el curso de toda una vida entregada a Cristo.

La obra

De la Historia, manuscrita originalmente en portugués y que se custodia en el archivo histórico de los jesuitas, existía únicamente una edición portuguesa del año 1945. En ella se narran, en cuatro tomos, los sucesos que Páez lee o que le cuentan los religiosos coptos del país y el propio Emperador sobre la historia de aquel reino. Pero también la experiencia personal del autor, colmada de emoción y aventura. Pedro Páez era arquitecto e ingeniero, hacía puentes y casa de pisos, y leía y hablaba árabe, portugués, español, amárico y ge’ez, la lengua de los textos sagrados y las crónicas reales.

En España la obra íntegra se ha mantenido inédita durante trescientos noventa y dos años, hasta hoy. Y se publica coincidiendo con el 450 aniversario del nacimiento de su au­tor y también de la villa de la Olmeda como municipio independiente de Alcalá de Henares.

“Si esta carta o este papel fuera tan grande como el cielo y todo el Océano fuera tinta, no me pareciera bastante para referir la menor parte de sus virtudes y del fruto que hizo en Etiopía.” 
El emperador Susinios al superior de los jesuitas en Goa.

En palabras de Javier Reverte:
“El jesuita madrileño Pedro Páez fue un hombre extraordinario. Misionero, ex­plorador, dominador de numerosas lenguas, teólogo y hombre de acción, fue au­tor de esta Historia de Etiopía, considerado todavía como un libro capital para comprender la esencia de este país africano tan diferente a todos los otros. Al­gunos estudiosos de la obra, entre ellos el inglés Pankhurst, principal autoridad mundial sobre la civilización etíope, señalan que es en cierta forma un precedente de los estudios antropológicos de Darwin. Si Páez fuera inglés, sería tan conocido en el mundo como Livingstone”. 

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